Inondations: origines et dangers

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Les inondations engendrent environ 20 000 morts par an dans le monde. Ce phénomène naturel, d’une rare violence, est de plus en plus fréquent. Outre les facteurs naturels ; la pression économique, la pression sociale, foncière ou encore politique sont autant de facteurs qui aggravent ce phénomène.

Qu’est-ce qu’une inondation ?

On définit une inondation comme un phénomène temporaire qui se caractérise par une submersion passagère de terres par de l’eau. Ordinairement, ces terres ne sont pas submergées. L’inondation peut être rapide ou lente et plus ou moins influencée par l’activité de l’homme.

Qu’elles sont les causes d’une inondation ?

La mention « inondation » peut faire référence à différentes origines. Les inondations peuvent être liées aux :

  • Crues des rivières, des torrents, des fleuves : le cours d’eau déborde de son lit habituel,
  • Débordements des lacs,
  • Crues des cours d’eau temporaire (cours d’eau qui cesse de couler une partie de l’année),
  • Remontées de nappe, notamment la nappe le plus proche du sol : la nappe phréatique,
  • Ruissellements (eau qui s’écoule à la surface du sol de manière non organisée) favorisé par l’urbanisation,
  • Submersion marine : élévation du niveau de la mer,
  • Ruptures d’ouvrages (barrage notamment),
  • Débordements du réseau d’eau pluvial,
  • ….

L’inondation peut aussi résulter de la combinaison de plusieurs facteurs : une rupture de barrage peut provoquer débordement d’un cours d’eau par exemple.

Qui est concerné par le risque d’inondation ?

Plus communément, on parle d’inondation lorsque des habitations se retrouvent les pieds dans l’eau.

On estime à ce jour que 16,8 millions de résidents en métropole sont exposés aux conséquences des inondations par débordement de cours d’eau et 1,4 million d’habitants sont exposés au risque de submersion marine. Il s’agit du premier risque naturel identifié en France.

Près de la moitié des communes françaises sont concernées dont environ 300 agglomérations (Paris est concernée, mais aussi Dijon, Bordeaux, Valenciennes, …). En tout, il y a 5% du territoire de la France métropolitaine qui est considéré comme étant en zone inondable (selon un rapport émis en 2011).

Phénomène de plus en plus courant, les inondations provoquent d’innombrables dégâts, tant directs qu’indirects. Aussi, dans les cas les plus graves, les inondations blessent et tuent.

Via le site Géorisque http://www.georisques.gouv.fr/ vous pouvez connaître les risques auxquels vous êtes exposés

Qu’est ce qui favorise l’apparition du phénomène d’inondation ?

Quelque soit le lieu où nous nous trouvons, le risque d’inondation est lié à l’abondance des précipitations (sauf en cas de rupture d’un ouvrage). De manière générales, que ce soit pour les DOM TOM ou la France métropolitaine, en mélangeant tout type de cause on peut indiquer que les inondations peuvent être liées à :

  • Des phénomènes annuels comme la mousson,
  • L’apparition de circonstances météorologiques extrêmes comme les cyclones, les tempêtes,
  • La survenue de violents orages tels que les orages d’été où la pluie s’abat localement de façon très violente,
  • Des pluies intenses et longues,
  • Au niveau marin élevé, à de forte houle ou la combinaison des deux phénomènes (coefficient de marée élevé + onde de tempête),
  • Un séisme sous-marin entraînant un Tsunami.

Plusieurs paramètres peuvent amplifier ou atténuer le phénomène :

  • La couverture végétale en fonction de sa densité,
  • La pente d’écoulement,
  • Une rupture de digue,
  • La capacité d’infiltration du sol lié à son état (gelé, sec, saturé) et sa composition (drainant, « hermétique », …),
  • La modification par l’homme du schéma naturel d’écoulement par ses aménagement (infrastructure, activités, …),
  • L’activité humaine :
    • Son installation (bâtiments notamment) en zone inondable,
    • L’imperméabilisation des sols,
    • Réalisations de voiries,
    • Démembrement agricole et déforestation,
  • Le défaut d’entretien des aménagements le long des cours d’eaux,

Quels en sont les risques liés à une inondation ?

Difficile d’énumérer tous les impacts liés aux inondations. Dévastatrices, les inondations peuvent provoquer :

  • Des pertes humaines,
  • Des pertes matérielles, immobilières,
  • L’apparition de troubles psychologiques, d’angoisses, …
  • Des nuisances sur l’environnement,
  • Un impact négatif sur le développement économique,
  • Le déplacement de populations,
  • Une détérioration de la santé,

Cette liste n’est pas exhaustive. Une chose est sûre, toute personne qui a subi ce phénomène en reste profondément marqué.

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